Une catastrophe hydraulique d'une ampleur inégalée dans l'Histoire est à l'œuvre en Chine. Désertification du Nord et de l'Ouest ; sécheresse au Sud-Est ; pollution généralisée ; pénurie d'eau dans les villes... ces calamités ne doivent rien à la malveillance de la nature. Elles résultent de la logique politique qui a toujours prévalu au cours des phases d'expansion de l'empire chinois et dont la République populaire de Chine est le dernier avatar.